Auf der Suche nach einem Leben: Nigel Hall gräbt tief auf seiner neuesten LP „Spiritual“

Berührt von kulturellen und musikalischen Legenden vor ihm, verfügt Nigel Hall über grenzenlose Talente mit scheinbar mühelosem Elan. Er ist eine gefühlvolle Naturgewalt mit einer reuelosen Herangehensweise, ein fesselnder Performer, der einfach unsere Aufmerksamkeit verlangt. Keyboarder/Sänger des erfahrenen Future-Funk-Outfits Lettuce, Nigels elektrisierender Ruf eilt ihm sowohl auf der Bühne als auch abseits davon voraus; er bewegt sich mit einem ansehnlichen Chip auf der Schulter und einem noch größeren schlagenden Herzen in der Brust durchs Leben.

Am 16. Juli enthüllte die Grammy-prämierte Halle Spiritual, sein berauschendes zweites Opus, eine Platte, die ein neues Kapitel in einer bereits geschichtsträchtigen Karriere schreibt. Die abendfüllende LP strotzt nur so vor musikalischer Brillanz und emotionalem Elan, die seine Fans in den letzten zwölf Jahren, seit Hall zum ersten Mal mit der Royal Family auftrat, lieben und erwarten.

Spirituell findet Hall, dass seine Wurzeln bis in die Gegend von D.C. zurückreichen, wo er seine Jugendjahre in der Sport- und Musikkultur der Stadt verbrachte. Die 14-Track-Veröffentlichung hat Nigel mit dem Multi-Instrumentalisten/Studio-Schamanen DJ Harrison zusammengetan, der das Werk mit einem Back-to-Basics-Ethos und einem subtilen Soulquarian-Stil koproduziert hat.

Um diesen typischen RVA-Vibe zu erreichen, brüllte Hall die Homies von Harrisons eigenem stämmigen Funkteam Butcher Brown an, um die Grundlage für Halls frische musikalische Ideen zu konkretisieren. Das Kontingent unterstützte Nigel bei der akribischen Erstellung eines zusammenhängenden Dokuments, das seine rätselhafte Kunstfertigkeit zusammenfasst.

Auf einem eigenwilligen Werk, das sowohl Zeichen der Zeit als auch Blaupause ist, segnet uns Hall mit einem belebenden Gumbo seiner eigenen exquisiten Kompositionen und ein paar wenigen tief eingeschnittenen Covern und Interpolationen. Diese neueste Platte ist in vielerlei Hinsicht eine deutliche Abkehr von ihrem erfolgreichen Vorgänger, von der Ästhetik über die Einstellung zur Songstruktur/-auswahl bis hin zur Produktion. Dennoch behält Spiritual das hohe Niveau an Qualität und künstlerischer Integrität bei, für das Nigel in einer Vielzahl von Projekten bekannt ist. Es steht auch symbolisch für das Ende einer Ära und den hoffnungsvollen Neubeginn einer anderen.

Der überaus vielseitige Harrison, Schlagzeuger Corey Fonville, Gitarrist Morgan Burrs, Trompeten-Maestro Marcus Tenney und Bassist Andrew Randazzo schlossen sich in den Jellowstone Studios in Richmond, VA, zusammen und etablierten ihre angenehme Chemie, damit Nigel sich während der Opal-Reise ausstrecken und sein Ding machen kann. Weitere besondere Gäste sind die legendäre R&B-Sirene Patrice Rushen bei „Baby I Do Love You“ sowie der langjährige Salatkamerad Ryan Zoidis am Sopransaxophon, der berühmte Axtschleuderer Marcus King, Hornspezialist Jeff Coffin der Dave Matthews Band und Backgroundsängerin aus LA Raquel Rodriguez. Spiritual wurde gemastert von Sam Brawner in den Blue Dream Studios in Los Angeles.

Nigel Hall – „Menschen auf der Suche nach einem Leben“

Der wohlklingende Swag der ersten Single „Wake Me“ gibt den Ton an der Spitze der Tracklist an, die fußlos und phantasiefrei abspult; ein Aufenthalt, bei dem Nigel in seine eigene Stimme tritt, während er immer noch auf seine Helden zurückgreift. Natürlich hören wir Echos der üblichen Verdächtigen wie Donnie Hathaway, Stevie Wonder, Frankie Beverly und D’Angelo, aber wir bekommen auch eine Menge unverfrorener Nigel Hall. Sein größter Einfluss, sein absoluter Held, der verstorbene George Duke, gastiert auf dem Abschlusstrack des Albums, einem priesterlichen Segen für die Lieben, vom Himmel.

Die ausgeräucherte zweite Single „Gotta Go To Work“ reitet auf diesen Dilla-fizierten Klatschen und schwingt textlich mit unserer eigenen Routine mit. „Change Directions“ ist ein Schuss Attitüde und aufrichtiger Empörung, eine knietiefe Anspielung auf die psychedelischen Töne der frühen Funkadelic-Ära. Das mitreißende „A Brother’s Love“ liefert eine göttliche Widmung an Nigels lieben Freund und Mentor, den verstorbenen Kofi Burbridge.

Für diesen Autor ist „Menschen auf der Suche nach einem Leben“ die stärkste Sorte. Mitten in der Sequenzierung von Spiritual angekommen, transzendiert der Track Zeit und Raum und schwelgt in einer überwältigenden emotionalen Wirkung. Eine verlockende Version des Marc Dorsey-Schnitts, der für den Soundtrack zum Kinofilm Clockers von 1995 aufgenommen wurde ‚ der Boom-Bap. Das Geschwader teilt den Unterschied zwischen Stevie Wonder und Gil Scott Heron, Nigel hinterlässt kein trockenes Auge.

Das eindringlich schöne „Yesterday“ ist gleichzeitig grandios und doch minimalistisch, ein wunderschöner Track im Stil von Quiet Storm mit einem Hauch von MAZE und herrlich geschichteten Backing-Vocals. Hall nutzt den Low-Fi-Produktionswert hervorragend aus und bietet bescheidene Gelassenheit während einer süßen Fonville-Pause mit pfeifender Hammond B3-Orgel und ehrgeizigen ARP-Abenteuern.

In der Kategorie Cover enthüllen Hall und Company eine fesselnde Interpolation von Motherlodess bahnbrechendem 1969er Kastanie „When I Die“; in der heutigen Zeit dank J Dillas köstlichem Donuts-Flip aus dem Jahr 2006 beliebt, gefolgt von D’Angelos Wiederbelebung des ursprünglichen Meisterwerks ein halbes Dutzend Jahre später. Nigel wird dem Klassiker mit einer eleganten, respektvollen Lesart gerecht, die immer noch seinen Einhorngeist ausstrahlt.

Kurz vor dem ursprünglichen Veröffentlichungsdatum des Albums im Mai 2021 traf sich B.Getz von L4LM mit Nigel, um über alles Spirituelle zu sprechen. Das vollständige, 70-minütige Interview ist in Episode 043 von The Upful LIFE Podcast zu hören, das auf den meisten Plattformen verfügbar ist.

Hören Sie sich das komplette Gespräch unten an oder scrollen Sie nach unten, um einige Highlights aus dem Interview zu lesen, die der Länge und Klarheit wegen bearbeitet wurden.

The Upful LIFE Podcast – Folge 043: Nigel Hall

Über die musikalische Crew hinter der Magie von Spiritual:

Nigel Hall: Ich hatte das Vergnügen, dass DJ Harrison mein Album Spiritual co-produzierte. Er ist der Keyboarder von Butcher Brown. Ich hatte das Vergnügen, mit ihnen auf dem Album zu spielen. DJ sowie Corey Fonville, Andy Randazzo, Marcus Tenney und Morgan Burrs. Das war die Kerngruppe. Außerdem ist Ryan Zoidis dabei, Marcus King und Jeff Coffin sind auch bei Spiritual dabei. Und Patrice Rushen steht in meiner Akte. Patrice Rushen!

Über den Blick in den Rückspiegel nach seinem neuen Album:

Nigel Hall: Als ich anfing, mit Soulive zu spielen und Sachen mit Lettuce zu machen, wollte ich unbedingt Donny Hathaway sein. Und es war offensichtlich. Zuallererst konnte man es natürlich hören, denn ich sang wie diese Mutter. Jede Nacht. Und… ich habe früher die Hüte getragen, weißt du, und das alles gemacht [lacht]. Das war eine harte Zeit in meinem Leben. Aber… Moment mal, irgendwann habe ich gelernt, es wirklich zu genießen, ich selbst zu sein und zu meinen Erfahrungen zu singen.

Also [when] ich schaue auf meine bisherige Karriere zurück… Und das ist nicht mein Hupen, aber ich bin wirklich dankbar, dass ich an einigen der Platten mitgewirkt habe, die ich gemacht habe war auf. Ich hatte wirklich das Glück, viel von der Musik zu machen, die ich machen möchte. Einige von ihnen sagen mir: „Okay, ich hätte vielleicht darauf verzichten können.“ Aber mir ist auch klar, dass das auch Lernerfahrungen waren.

Über das emotionale Gefüge seines sensationellen Gesangsstils:

Nigel Hall: Ich glaube, viele Leute missverstehen das, weil ich die ganze Zeit gebeten werde, Gesangsunterricht und S-T zu nehmen, und ich kann dir nicht beibringen, wie man so singt wie ich. Ich kann dir überhaupt nicht das Singen beibringen, weil ich das Gefühl habe… das kommt von einer gewissen Erfahrung. Das heißt… Dinge erleben, die dich formen und formen, vom Kind bis heute. Du musstest einiges durchgemacht haben. Du musstest im s–t gesessen haben.

Singen ist für mich wie Weinen. Du weißt, wann es echt ist, weil du einfach weißt, wann es echt ist, und du weißt, wenn jemand es vortäuscht. Sie wissen, wenn jemand wirklich weint! Sie wissen, was ich meine? Und es könnte nach allem schreien. Es könnten Freudentränen weinen, es könnten Schmerzenstränen weinen, aber um ausdrücken zu können, dass man wirklich verstanden hat, was es heißt, zu weinen, und es wirklich fühlen können. Du musst das Leben wirklich leben. Das Leben zu leben ist es, was diese Stimme in dir prägt, und du kannst niemandem wirklich beibringen, was du durchgemacht hast.

Über das Finden seiner musikalischen Identität auf Spiritual:

Nigel Hall: Dieser Rekord bin ich. Spirituell ist mein Album. Nicht in etwas geformt werden zu müssen, das ich nicht bin. Und in der Vergangenheit haben die Leute es versucht. Sie versuchten! Damit ich knalle und F-in-Anzüge trage, tu dies, das und das andere. F – das! das tue ich nicht. Musik ist das, was ich tue. Die Leute kommen nicht, um mich zu sehen, sie kommen, um mich zu hören. Weißt du was ich sage?

Ich habe das Gefühl, als [MF] DOOM [etwas] sagte: „Die Leute haben sich so sehr damit beschäftigt, wie die Musik aussieht“… Es soll nicht nach nichts aussehen! DOOM hatte recht. Musik ist für Ihren Geist und für Ihr Gehör. Für deine Seele. Und Ihre Fantasie. Die Musik, die ich mache, da komme ich her. Und das s–t, das ich höre, spiegelt das auch wider.

Über die Unterschiede zwischen den Ladies & Gentleman von 2015, Nigel Hall, und dem, was wir auf Spiritual hören:

Nigel Hall: Wenn Sie Spiritual hören, werden Sie eine völlige Abweichung von meiner letzten Platte hören. Ladies and Gentlemen war eine großartige Platte. Früher war ich davon enttäuscht… in gewisser Weise… weil es lange im Regal stand, bevor es wirklich jemand zu hören bekam. Die Leute hatten mich also fünf Jahre lang die Songs spielen gehört, bevor sie tatsächlich eine Platte hörten. Das Album existierte die ganze Zeit, aber es lag nur im Regal, bis wir endlich einen Platz gefunden haben, um es herauszubringen. Spirituell ist nicht dieser Rekord. Spirituell ist etwas ganz anderes. Wir warten diesmal nicht.

Nigel Hall – „Gotta Go to Work“ – NORD LIVE

[Video: Nordkeyboards]

Warum, wo du herkommst, nicht unbedingt wo du bist:

Nigel Hall: Als ich anfing Spiritual zu machen, wollte ich mit einigen Leuten aus meiner geografischen Region, aus DC, zumindest regional aus [um ] dort. Deshalb habe ich mich an DJ Harrison und Butcher Brown gewandt. Sie kommen direkt aus Richmond, Virginia, und sie haben auch diesen Sound. Ich wollte einen Heimatstadt-Rekord machen, einen Rekord darüber, wer ich eigentlich bin.

Denn jetzt lebe ich in New Orleans und New Orleans ist die tollste Stadt der Welt! Ich gehe nirgendwo hin, aber aus DC komme ich. Ich war an vielen Orten in diesem Land und in der ganzen Welt, und DC ist das, was ich vertrete, überall, wo ich hingehe. Die Einstellung von D.C., alles, was D.C. schön macht, alles, was D.C. manchmal auch beschissen macht. Ich kann auch alles sein. Auf dieser Platte wollte ich das D.C. in mir zeigen, und Sie können es in meiner Haltung hören und mit einigen der Botschaften, die ich auf Spiritual verbreite.

Was steckt in einem Namen? Und das Albumcover?

Nigel Hall: Also ungefähr zu dieser Zeit, als wir die Aufnahmen machten, hatte ich „spirituell!“ geschrien. Sag es einfach irgendwie. Weißt du, wie wir (Salat) „spirituelle Hamzone“ sagten? Einfach nur Jams und Songs benennen und was auch immer. Also habe ich das gekürzt, ich habe es in „spirituell“ geändert. Denn… so fühlte ich mich.

Nachdem wir mit den Aufnahmen für die Nacht fertig waren, gingen wir aus. Und eines Nachts gingen wir an diesem … Zigeunerhaus vorbei? Weißt du, wie die Zigeuner das kleine Zimmer haben, genau dort an der Straße? Haben sie ihr kleines Gebäude, dieses kleine Zimmer und dieses Licht im Glas? Wir gingen an diesem Ort vorbei und ich schaute in das Glas und es war … da war nur eine Hand und auf der Unterseite stand „Spirituell“.

Und ich sagte: „Oh mein Gott, es ist ein Zeichen von Gott.“ Ich zog mein Handy heraus und machte ein Foto.

Aber hör zu, dies ist keine Gospel-Platte! Es heißt Spirituell, aber das war ein Wrack, wir haben getrunken, als wir das taten. Okay? [lacht]. Aber ich habe dieses Zeichen von Gott gesehen. Und wenn du das Albumcover siehst, wirst du es auch sehen. Genau das Bild habe ich mit meinem Handy gemacht. Das Bild auf der Vorderseite des Albumcovers ist das Bild, das ich in dieser Nacht aufgenommen habe. Es ist ein Bild des Zeichens von Gott, das ich erhalten habe, auf dem ich diese Platte nennen wollte.

Über das Erschaffen von Spirituellem für sich selbst:

Nigel Hall: Diese Platte ist für mich auch etwas ganz Besonderes in dem Sinne, dass… natürlich möchte ich, dass die Leute sie kaufen, und ich möchte, dass sie sie hören und ich möchte, dass sie sie finden. Aber auch wenn niemand diese Platte kauft oder sie hört, habe ich das Gefühl, mir selbst einen Gefallen getan zu haben. Ich habe mir etwas Gutes getan, zu wissen, dass ich etwas in die Welt trage, das unmissverständlich ich bin. Ich kann nachts schlafen, weil ich weiß, dass es vielleicht eines Tages jemand findet. Aber ich weiß, dass es da ist.

Du weißt, was ich meine? Ich weiß, dass es da ist. Also, wenn es da ist, und wenn es gut ist, und wenn Gott mich in die Lage versetzt, diese Musik zu machen, wenn Gott mir die Kraft gibt, in das brennende Gebäude zu rennen und mir diese Lieder zu schnappen. Siehst du? Dann geht es mir gut.

Denn als Künstler muss man manchmal an einen dunklen Ort gehen, um die Scheiße zu bekommen. Du musst einfach Leute glücklich machen, sie zum Tanzen bringen und sie dazu bringen, etwas zu lernen. Dazu muss man aus Erfahrung sprechen. Also wurde mir klar, dass ich ein Künstler bin, der das tun muss. Sprich aus meinen Erfahrungen. Und ich weiß, dass mein Handeln nicht umsonst war, denn ich bin mehr als zufrieden mit dem, was wir produziert haben. Und ich hoffe, den Leuten geht es genauso.

Miles hat es am besten gesagt: „Es dauert lange, zu lernen, wie man selbst spielt.“

Wie gesagt an B.Getz

EPILOG

Anmerkung der Redaktion: Nach der Veröffentlichung des Albums am 16. Juli gab Nigel öffentlich bekannt, dass er über hundert Tage nüchtern war. Diese folgenden Kommentare wurden einige Monate nach unserem Gespräch auf seinen offiziellen Social-Media-Kanälen geteilt. Es fühlte sich angemessen an, sie hier aufzunehmen:

Nigel Hall: Diese Platte spiegelt meine letzten Tage als Alkohol- und Drogenabhängiger wider. Es ist die ehrlichste Musiksammlung, die ich je geschaffen habe, und das als nüchterner Mensch feiern zu können, ist eine große Ehre. Ich musste viel loswerden und mit dieser Platte habe ich das Gefühl, dass ich diese Gefühle und Dämonen loslassen konnte, die so schwer auf mir lasteten. Jetzt, wo Spiritual in der Welt ist, habe ich ein großartiges Gefühl der Geschlossenheit und des Friedens in diesem Kapitel meines Lebens. Abgesehen von meinen Kindern ist diese Platte meine bisher stolzeste Leistung. Verstehe also beim Hören, dass diese Platte mit der Absicht gemacht wurde, bestimmte Dinge loszulassen, damit ich wachsen kann. Dieser Rekord ist für mich.

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