FOTOS: FloydFest ‚Odyssey‘ nimmt Fans mit auf eine musikalische Reise durch die Blue Ridge Mountains

Als wir am Mittwoch die Haupttore beim Floydfest in Floyd, VA, betraten, schienen die Prüfungen und Wirrungen der letzten 18 Monate langsam mit der Bergluft von Blue Ridge zu verschmelzen. Das allgemeine Gefühl bei dem fünftägigen Festival war, dass dies für viele der Gönner das erste Konzert seit Prä-Covid-Zeiten war, und das Gefühl der Freude, an den Ort zurückzukehren, den sie lieben, war die ganze Woche / das gesamte Ende spürbar. Das Thema für das Floydfest 2021 war „Odyssee“, und dieser Begriff kann sicherlich das Abenteuer definieren, das wir alle hatten, seit sich unser Leben im Jahr 2020 für immer verändert hat.

Die vielleicht beste Show des Wochenendes ging an Billy Strings. Nach der Größe des Publikums zu urteilen, war dies die Show, die man nicht verpassen sollte. Die Hill Holler-Bühne war überfüllt mit Gästen, von denen viele wahrscheinlich zum ersten Mal Billy Strings sahen, und die Fähigkeit des Bluegrass-Künstlers, Fans aller Musikgenres zu erreichen, wurde voll zur Schau gestellt. Letzten Donnerstagabend brachte er Deadheads, Jam-Fans und strenge Appalachen-Bluegrass-Liebhaber zu seiner Show und alle gingen zufrieden und ehrfürchtig.

Strings schreckt nie davor zurück, seine Setlist auf die geografische Region zu beschränken, in der er sich nächtlich befindet, wobei seine Auswahl von „Shenandoah Waltz“ und „Blue Virginia Blues“ die Menge in Raserei versetzt. Nach der Hälfte seines Sets verließen die Landsleute von Strings Billy FailingRoyal Masat und Jarrod Walker die Bühne für eine Pause und ließen Billy allein bequemer hätte es nicht aussehen können, „Groundhog“ zu spielen. Der Höhepunkt des Sets war ein „Pyramid Country“ mit einem „Ride Me High“ darin.

Eines der Dinge, die String zu einem so attraktiven Darsteller machen, ist seine Fähigkeit, mit einem Publikum in Kontakt zu treten. Viele jüngere Fans in der Menge können aufschauen und sich selbst in diesem fischliebenden (und Phish-liebenden), Topf rauchenden Jungen aus dem Mittleren Westen sehen. Am Ende seines Sets teilte Strings ein weiteres gemeinsames Gefühl mit der Menge, als er enthüllte, dass es sein erstes Mal war, dass er zum FloydFest kam – zweifellos teilte er seine Jungfernfahrt mit unzähligen Mitgliedern des Publikums.

Drüben auf der Hauptbühne war die Old Crow Medicine Show während ihres gesamten Sets ununterbrochen Energie. Es war die erste Show ihrer Back in the Saddle Tour von 2021 und diente als Vorbote der guten Leistungen, die für den Rest des Jahres kommen werden. The Avett Brothers lieferten am Samstagabend mehr Americana-Roots-Stylings auf der Hauptbühne und obwohl dies nicht das erste Mal war, dass sie das Festival spielten, schrieben sie Floydfest-Geschichte als erster Auftritt, der gestreamt wurde Live. Nugs.net bot Fans, die es nicht nach Floyd, VA, schafften, die Show, wobei die Leistung der Band sowohl die anwesenden Fans als auch die Fans zu Hause begeisterte.

Verbunden: FloydFest versammelt Gans, Turkuaz „Bleib im Licht“, mehr in den Blue Ridge Mountains für Tag zwei [Fotos/Audio]

Das Beste an jedem Festival ist natürlich, neue Bands zu entdecken. Floydfest hilft dabei mit seinem On The Rise-Wettbewerb. Kleinere Bands werden ausgewählt, um an On The Rise teilzunehmen, indem sie das ganze Wochenende über zwei verschiedene Slots erhalten. Das Beste daran ist, auf dem Gelände herumzulaufen, vielleicht nach Essen oder Freunden oder Portos oder was auch immer zu suchen, und sich stattdessen wie durch Hypnose von Musik angezogen zu fühlen.

Diese Band war für mich Sexbruise? (Fragezeichen im Bandnamen enthalten) Wie kann man Sexbruise am besten beschreiben? ist eine wilde Hausparty. Ihre Musik ist poppig und leicht zu folgen, aber ihre Visuals und Bühnenpräsenz machten sie so unterhaltsam. Zu verschiedenen Zeitpunkten während ihres Devils Backbone Brewing Company Throwdown Tent-Sets sangen sie über Dr. Fauci wollte, dass alle Amerikaner mit dem Feiern beginnen, oder direkt auf der Bühne an einer komisch großen Tüte weißen Pulvers mit der Aufschrift „Kokain“ teilhaben oder einem Hai zuzusehen, der auf der Bühne fast so hart tanzt wie alle in der Menge. Sexprellung? erinnerte alle daran, dass Live-Musik Spaß macht und eine Party sein soll. Der Gewinner des On the Rise-Wettbewerbs wird Anfang August bekannt gegeben, und obwohl viele gute Bands am Wettbewerb teilgenommen haben, würde ich Sexbruise?

Insgesamt war dieses Floydfest aufgrund der Umstände, in denen wir alle leben, so einzigartig. Die Festivalorganisatoren waren sehr proaktiv, um sicherzustellen, dass die Sicherheit oberste Priorität hatte und sich alle bei der Veranstaltung wohl fühlten. Die Kapazität wurde freiwillig um 20 % reduziert, um etwas mehr Platz zum Tanzen und Genießen auf dem Gelände zu haben. Da jede einzelne Ticketart Wochen bis Monate im Voraus ausverkauft war, war dies ein Schritt, den das Floydfest nicht unternehmen musste, aber dennoch tat, weil es sicherer war. Ich habe viele Kondome auf Festivals verteilt gesehen, einige Drogenreinheitskits auf Festivals, aber dies war das erste Mal, dass ich Heimtestkits für eine Krankheit an Kunden verteilt sah. Viele schienen glücklich zu sein, einen vom Gesundheitsministerium von Virginia mitzunehmen.

Floydfest 21 Odyssey hatte alles – hauptsächlich wunderschönen blauen Himmel und warmen Sonnenschein, obwohl es etwas Regen, etwas dichten Nebel und einen wunderschönen Regenbogen gab. Ein Vollmond machte sogar während des epischen Gans-Sets einen hellen Eindruck. Aber das Wetter, die Aktivitäten, die Musik waren alles andere als das Herz des Floydfests. Der hervorstechendste Teil des gesamten Festivals war die Liebe und Dankbarkeit, die alle dafür hatten, dass das Festival überhaupt stattgefunden hat. Als die letzten Töne am späten Sonntagabend mit dem wilden und verrückten Andy Frasco & The UN endeten, löste sich die Magie des Floydfests in der kühlen Bergluft auf und der Countdown begann, wann alles wieder untergehen kann.

FloydFest | Blue Ridge Mountains | Floyd, VA | 21.07.1–25.07.21 | Fotos: Daniel Ojeda

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