In Erinnerung an The Grateful Dead, Allman Brothers & The Band’s ‘Summer Jam’ Festival

Heute ist der Jahrestag eines der größten und seltsamerweise am wenigsten diskutierten Musikfestivals in der amerikanischen Geschichte – des Summer Jam 1973 auf dem Watkins Glen Grand Prix Raceway im Bundesstaat New York (jetzt bekannt als Watkins Glen International). Alles was es brauchte war das Versprechen von The Band, The Grateful Dead und The Allman Brothers Band, die spezielle erweiterte Sets und ein einmaliges Spiel spielen -Lebenslange Jam-Session mit Spielern aller drei Bands, die weit über eine halbe Million Menschen anziehen. Das Promoterteam der Region Connecticut aus Shelly Finkel und Jim Koplik ahnte nicht, dass sie zusammen mit Promoter Bill Graham am Ende einen der größten Musikereignisse der Menschheitsgeschichte oder dass ihre unglaubliche Leistung für die meisten Historiker nur eine Fußnote in den Annalen der Musik wäre.

Von ihren ersten Tagträumen an, eine Veranstaltung dieser Größe zu veranstalten, wusste das Duo aus Finkel und Koplik, dass es nur einen Staat gab, in den sie hoffen konnten, genügend Menschen für die Veranstaltung zu locken: New York. Leider hatte New York aus den Folgen des berüchtigten Woodstock Music Festival eine sehr teure Lektion gelernt. Als Reaktion auf die Zerstörung, die die Blumenkinder hinter sich gelassen hatten, wurde eine Reihe strenger Regeln und Vorschriften erlassen, die als Mass Gathering Act bekannt sind. Finkel und Koplik waren zu diesem Zeitpunkt geübte Promoter, die fleißig daran arbeiteten, alles für ihre Veranstaltung nach den Büchern zu halten, um ein Werfen zu verhindern, in ihren Worten „Another Woodstock“.

Für alle, die an der Produktion und Promotion des Summer Jams beteiligt waren, war Woodstock das Schreckgespenst, eine warnende Geschichte darüber, was passieren könnte, wenn ihr Event außer Kontrolle gerät. Summer Jam entstand aus den Promotern, die bei einer Dead-Show ein Sit-in mit den Allman Bros.-Bandmitgliedern Berry Oakley und Dickey Betts auf der Bühne für ein temperamentvolles Jam-Session. Finkel und Koplick waren beeindruckt, wie leicht sich die Bands vermischten und wie gut diese gemischten Jams klangen und so das Konzept entzündeten.

Das Paar kontaktierte die Allmans und The Dead und schlugen eine eintägige, epische Doppelrechnung vor, die mit einer speziellen Jam-Session zwischen beiden Bands enden sollte. Alle Beteiligten sahen, wie lukrativ es sein konnte und wie der kleinere Produktionsumfang die Kosten, abgesehen von den gewaltigen Gagen der Band, in Schach halten konnte. Nachdem die Headliner gesichert waren, war es an der Zeit, die verbleibenden potenziellen Veranstaltungsorte auf die beste Option zu reduzieren.

Nachdem sie sich eine schwindelerregende Auswahl an Veranstaltungsorten angesehen hatten, traten sie schnell in Aktion, als bekannt wurde, dass der Watkins Glen Grand Prix Raceway verfügbar war. Bei so vielen Rennveranstaltungen und ihren regelmäßig stattfindenden riesigen Menschenmengen waren die Strecke und die Stadtbewohner keine Unbekannten für Horden, die auf sie herabstürzten. Um die Nachricht über die epische Show zu verbreiten, wurde der legendäre Promoter aus San Francisco, Bill Graham, dank seiner Erfahrung und seiner Vertrautheit mit den Bands, insbesondere den Grateful Dead, in den Brain Trust aufgenommen.

Das eintägige Format, das sie verwendeten, beruhigte auch die Bewohner von Watkins Glen. Es lag nahe, dass man vernünftigerweise erwarten konnte, dass eine eintägige Show mit nur ein paar Bands überschaubar blieb. In der Zwischenzeit wurde beschlossen, einen dritten Akt zur Abrundung des Gesetzesentwurfs zu sichern. Nach einigen Überlegungen, insbesondere Leon Russell, wurde die Band aufgrund ihrer regionalen Wurzeln und der Ähnlichkeit ihres erdigen und ernsthaften Rock’n’Roll rekrutiert. Das Wort wurde gegeben, Crews wurden eingestellt, ein neues Soundsystem ausgewählt und hunderttausend Tickets an Verkaufsstellen im ganzen Land verschickt. Print- und Radioanzeigen wurden für Verkaufsstellen und Publikationen im ganzen Land gekauft, Flyer wurden aufgehängt und die Begeisterung begann zu wachsen.

""/
Obwohl Track-Offizielle und Einheimische die Idee, dass drei Bands in der Nähe der maximalen Schätzungen von 150.000 waren, anfangs verspottet hatten, begannen sie, als Berichte über massive Vorverkaufskarten eingingen, zu glauben, dass sie vielleicht doch ein volles Haus sehen könnten. Als sich die Hügel und Straßen drei Tage vor Beginn der Show füllten, erkannten sie, wie falsch sie lagen. Schätzungen der Staatspolizei beziffern die Zahl der Besucher in Watkins Glen bis Mittwoch auf etwa 50.000, wobei sich diese Zahl bis Donnerstag verdoppelt und bis Freitag und einen Tag außerhalb des Festivals etwa 250.000 erreicht. Glücklicherweise hatte die Bühnencrew den Aufbau der riesigen Plattform und die Einrichtung des verwendeten fortschrittlichen Soundsystems abgeschlossen, aber es mussten noch Tests durchgeführt werden, unabhängig von den wimmelnden Menschenmassen.

""/

Robbie Robertson und The Band zögerten, bevor sie die Bühne betraten, um ein paar Nummern durchzugehen, da das riesige Meer von Gesichtern sie bereits eifrig ansah. Zu Recht, denn die abschreckende Menge an Leuten, die sich einen ganzen Tag vor dem geplanten Spielen der ersten Töne versammelt hatten, war bereits eine der größten Menschenmengen, die sie je gesehen hatten. Nach der Entwarnung folgte The Band nämlich einem gründlichen Soundcheck mit einem schnellen Drei-Song-Set, um den Fans eine besondere Freude für ihre frühe Ankunft zu bereiten. Die Allman Brothers folgten diesem Beispiel und lieferten ein fast einstündiges, mit Jam gefülltes Set mit publikumsfreundlichen Interpretationen von „One Way Out“ und „Ramblin‘ Man“ unter anderem, während sie sich einwählten.

Als es Zeit für den Soundcheck der Grateful Dead war, stimmten sie auf Wunsch ihres langjährigen Freundes und häufigen Geschäftspartners Bill Graham zu, alles zu geben. Nach einigen Minuten des Einstimmens lieferte die Band zur Freude der über hunderttausend Zuschauer eine dreistündige Performance in zwei Sätzen ab. Auch bei der Songauswahl hat die Band nicht gespart, denn Jerry Garcia und die Jungs haben es sichtlich genossen, „Sugaree“, „Wharf Rat“ und mehr im Laufe des „Soundchecks“ fallen zu lassen, der die Fans verließ und Promoter gleichermaßen dankbar und bereit für mehr.

Glücklicherweise können Sie sich dank archive.org unten den gesamten Soundcheck der Toten mit freundlicher Genehmigung von Jonathan Aizen anhören.

[Audio: Jonathan Aizen]

In der Morgendämmerung des nächsten Tages war ein Zustrom von Menschen zu verzeichnen, der damals das größte Konzertpublikum der Geschichte war und frühere Ereignisse um Hunderttausende in den Schatten stellte. Fast viermal so viele Leute kamen wie für Summer Jam verkaufte Tickets, mit endgültigen Schätzungen von insgesamt fast 600.000. Glücklicherweise hatten sich die Veranstalter entschieden, die neueste Generation computergesteuerter Lautsprecher mit zeitgesteuerten Audioverzögerungen zu nutzen, damit die Musik an immer weiter von der Bühne entfernt platzierte Lautsprecher übertragen werden konnte. Auf diese Weise konnte jeder, egal wie weit von der Bühne entfernt, zumindest die Musik hören, die er sich in Rekordzahlen versammelt hatte.

""/

Die Grateful Dead waren als Erste ausgewählt worden und waren bereit, den sich versammelnden, fast Quadratkilometern Fans zu zeigen, dass sie zur richtigen Zeit am richtigen Ort waren. Im Jahr 1973 wurden The Dead schnell zu einer Institution, zu einer bekannten Ware, und die reisende Fangemeinde, die ihnen überall hin folgte, trat zusammen mit einer halben Million ihrer Freunde in Kraft. Die Band spulte einen Klassiker nach dem anderen ab. Zu den Höhepunkten des ersten Sets gehörten ein lauter „Deal“ und ein heftig gejammtes „Playin’ In The Band“, um das erste Set abzuschließen. Im zweiten Set schlichen sich mehrere Melodien in den zehn- und zwanzigminütigen Bereich ein, während begeisterte Heads nah und fern tanzten, mit einem auserlesenen „China/Rider“ und einem enthüllenden „Eyes Of The World“, das die Inspiration lieferte. Mit einer optimistischen „Sugar Magnolia“-Zugabe spielten The Dead fast drei Stunden mit Set-Pause und der Stunde zwischen den Acts, was fünf solide Stunden mit nichts als den Dead und den Nachwirkungen ergab.

Streamen Sie unten die gesamte Show mit freundlicher Genehmigung von Jonathan Aizen.

[Audio: Jonathan Aizen]

Alternativ können Sie sich dieses Video der Veranstaltung unten ansehen, mit freundlicher Genehmigung von Bob Student.

[Video: Bob-Student]

Obwohl die Messlatte hoch gelegt war, verfügte The Band über eine spezielle Waffe, die bereits im Einsatz war – Tausende von treuen Nordost-Fans, die unzählige Nächte mit ihren Heimathelden verbracht hatten. „The Shape I’m In“, „The Weight“, „Stage Fright“ und „Don’t Do It“ waren frühe Highlights und es sah so aus, als würde nichts die immer stärker werdende Dynamik aufhalten. Das heißt, bis der dunkle Himmel einen sintflutartigen Regenguss hervorbrachte, der die Mehrheit der Band und viele der weiter abgelegenen Menschen zwang, Schutz zu suchen. Zum Glück für die Zuschauer, die dicht gedrängt waren und keine Hoffnung hatten, in ihre Zelte zu entkommen, fühlte sich Keyboarder Garth Hudson ziemlich trocken und sicher und vor allem angeschlossen, und der Pianist hielt die Melodien am Laufen. Er spielte sich spielerisch durch den relativ kurzen, aber intensiven Wolkenbruch und ging, ohne ein Stichwort zu verpassen, direkt in den nächsten Song der Setlist, als die Band auf der nun feuchten, aber sicheren Bühne wieder zu ihm stieß.

Sehen Sie sich Hudsons stellaren Sky Clearing Orgel Jam und die Watkins Glen Bühnenrückkehr von The Band unten an:

[Video: Einyo]

Die Allman Brothers Band hatte sich ihren Headliner-Status durch eine Reihe von großartigen Alben und unvergesslichen Live-Shows verdient, und laut allen Berichten lieferten sie eine unglaubliche Show, die diese Serie fortsetzte. Das erste Set-Highlight umfasste „Southbound“, „In Memory Of Elizabeth Reed“ und ein „Blue Sky“, das wie immer eine fröhliche Ladung war, die das müde Publikum aufwühlte, bevor es ihr erstes Set mit dem Klassiker „One Way Out“ beendete. Mit einem zweiten Set, das „Les Brers in A Minor“ verankerte und die Fans beim Tanzen im Schlamm erschauderte, blieb die Qualität der Musik des Tages über jeden Zweifel erhaben. Die Allman Brothers bauten um diesen erstaunlichen Jam herum und füllten die verbleibende Zeit mit reißenden Aufnahmen von „Statesboro Blues“, „Ramblin‘ Man“, „Jessica“, „Midnight Rider“ und einem entsprechend massiven und gequälten „Whipping Post“.

Nach einer kurzen Pause kamen Mitglieder aller Bands für den Signature-Teil des Summer Jam – den „Jam“ selbst. Über die Qualität der Marmeladen, die die Nacht beendeten, gehen die Meinungen weit auseinander. Locker und ungeprobt wirken die Musiker einander zu bewusst, zaghaft, wobei sich die Spieler musikalisch voneinander zurückziehen, anstatt sich zu vereinen. Während Robbie Robertson den Tag in seinen Augen als einen der schönsten Momente der Band bezeichnet, äußerte der Schlagzeuger der Allman Brothers Butch Trucks in einem Interview für Forbes eine andere Meinung, als das Thema zur Sprache kam: „Ich denke viel an diese Leute kamen, um den größten Jam der drei besten Jam-Bands des Landes zu hören. Nachdem wir mit dem Spielen fertig waren, kamen wir alle zum Jam und ich kann nur sagen – ich habe die Bänder gehört – ist, dass es eine absolute Katastrophe war. Ich hörte und hörte weiter zu, dann dachte ich an diese Nacht. Es war eine Marmelade, die wegen der Mischung der Drogen unmöglich gewirkt haben konnte. Die Band war ganz betrunken wie Stinktiere, The Dead stolperte und wir waren voll Koks.“

Wir fügen wieder den Link zur Grateful Dead-Archivseite für die Show hinzu, da sie den gesamten Super Jam „Summer Jam“ enthält. Der Schlussteil der Show beginnt mit Track 23, „Sing Me Back Home“.

[Audio:  Soundboard mit Publikums-Patches]

Sie fragen sich vielleicht: „Wenn diese Veranstaltung so episch war, warum gibt es dann bei Target und Wal-Mart keine gefälschten Summer Jam-Shirts in Distressed-Optik? Wo sind die Legionen von Geschichtenerzählern, die ihre epischen Erfahrungen teilen möchten, weil sie ‚Waren da Mann‘?“ Ein Teil davon war das Timing. Die 60er Jahre der Aktivisten waren zu Ende, der Vietnamkrieg war endlich vorbei. Kinder, die den Schmerz und die Frustration ihrer älteren Geschwister bei ihren Protesten beobachtet hatten und nichts davon wollten. Das Blatt hatte sich vom Aktivismus zum Hedonismus gewendet, und die Kinder wollten feiern statt protestieren.

Andere Faktoren, wie die sengende Sonne Ende Juli und die langen Strecken, über die Campingausrüstung und große Mengen Alkohol geschleppt werden, waren für einige Abschreckungen. Andere geben an, dass die bloße physische Distanz zwischen den meisten Teilnehmern und den Bands eine grundlegende Verbindung mit der Musik verhinderte, während andere einen Mangel an Abwechslung und die Länge der von den Bands gespielten Sets feststellen. Auch wenn die Band einen Teil ihrer Zeit durch das Wetter verlor, nahmen sie insgesamt fast drei Stunden in Anspruch, und The Dead spielten fast drei Stunden, bevor die Allman Brothers vor dem mit Spannung erwarteten Zugabe-Super-Jam für weitere drei jamten.

Der letzte Schlag für Summer Jams Chancen, durch das Prisma der Nostalgie möglicherweise kulturelle Bedeutung zu erlangen, zerfiel, als eine Einigung über die Dreharbeiten für den ganzen Tag nicht erzielt werden konnte mit der berüchtigten „Unser Weg oder die Autobahn“-Politik der Toten in Bezug auf Verfilmungsrechte. Ohne die volle kreative Kontrolle über ihr Material weigerten sie sich, das Filmen zuzulassen, und das Fehlen eines Drittels der Acts machte das Unternehmen mehr oder weniger zu einer dummen Besorgung, wenn es um kommerziellen Erfolg ging. Ein Mangel an offiziellem Konzertmaterial oder Film, zusammen mit keinen offiziellen Soundtracks, bedeutete, dass die Erinnerung an den Tag, abzüglich des Sets der Toten, aus dem Gedächtnis verschwand. Keine wiederholten Besichtigungen, um warme Erinnerungen für diejenigen, die dort waren, wachzuhalten oder diejenigen zu locken, die nicht da waren. Nur langsam verblassende Erinnerungen an eine erschöpfte und allem Anschein nach stark betrunkene Menge.

Die Arbeit von Finkel, Koplik und Graham, die sie investierten, um die Herkulesarbeit von Summer Jam zu leisten, hat ihnen vielleicht keine viel gepriesene historische Referenz eingebracht, aber Summer Jam hatte einen sehr wichtigen Einfluss auf die Musikszene, der selten wahrgenommen wird. Es half, andere ähnliche Veranstaltungen zu inspirieren, wobei Graham selbst seine Day On The Green-Serie in Oakland, zahlreiche groß angelegte Wohltätigkeitsveranstaltungen, das US-Festival und andere nach dem in unterschiedlichem Maße verwendeten Blaupausen promotete Erfolg. Summer Jam hatte gezeigt, dass man sich den Umfang errechnen und Gewinne, wenn auch kleiner als zunächst erhofft, bei richtiger Planung tatsächlich erzielen konnte. Durch die Bereitstellung eines funktionierenden Modells für die Fortsetzung dieser Art von Veranstaltungen trugen sie dazu bei, das Feuer am Brennen zu halten, bevor es in das Inferno der modernen Festivalszene geschürt wurde. Allein dafür verdient der Watkins Glen Summer Jam einen verehrten Platz im Pantheon der großen Musikfestivals und einen Platz im Herzen der Festivalliebhaber.

[Ursprünglich veröffentlicht am 28.07.16]

ElephantProof tritt mit Debütalbum vor dem Reunion-Set bei Fred The Festival ein

Stellen Sie sicher, dass Ihre Plattenspieler, digitalen Musikplayer und Lautsprecher der Wucht eines...

Joe Russo spricht über die Suche nach einem neuen Zuhause für JRAD in der Westville Music Bowl

Joe Russo macht einen Spaziergang in der Nähe seines Hauses in New Jersey, als...

CashorTrade CEO Brando Rich stellt sich die Zukunft der Plattform jenseits des Ticketings und jenseits von COVID vor

Während sich große Konzerte und Festivals aus der umhüllenden Dunkelheit der COVID-19-Pandemie zu...