CashorTrade CEO Brando Rich stellt sich die Zukunft der Plattform jenseits des Ticketings und jenseits von COVID vor

Während sich große Konzerte und Festivals aus der umhüllenden Dunkelheit der COVID-19-Pandemie zu schleichen beginnen, blüht das gesamte Ökosystem rund um Live-Musik wieder auf. Von den Künstlern selbst bis hin zu den Losverkäufern kommt die von der Konzertindustrie getragene Wirtschaft wieder in Gang. Eines der wichtigsten Elemente dieser Konzertwirtschaft ist CashorTrade und, ob Sie es bemerkt haben oder nicht, es war während der gesamten Pandemie bei uns.

Der CEO von CashorTrade Brando Rich hat den Ticketing-Marktplatz bereits 2009 ins Leben gerufen, als Phish  nach einer fünfjährigen Trennung zurückkehrte. Wie Rich, der einen Großteil der Mitte bis Ende der 90er bis Anfang der 2000er Jahre nach den Grateful Dead und Phish verbrachte, in einem kürzlichen Interview mit Live für Livemusik, das Internet steckte noch in den Kinderschuhen, als Phish wegging. Als das Vermont-Quartett jedoch auf die Bühne zurückkehrte, hatte sich die digitale Landschaft fast ebenso verändert wie die musikalische.

„Als Phish 2004 aufhörte zu spielen, war das Internet in vielerlei Hinsicht gerade erst am Anfang“, erinnert sich Rich. „Facebook hat gerade erst begonnen, StubHub wurde gerade erstellt. Und dann gab es fünf Jahre Pause für Phish in unserer Szene nicht viel Ticketverkauf. Und als dann die Tickets zurückkamen oder Phish zurückkehrte, hatte sich die Branche verändert und Scalper waren super ausgereift und hatten Software, Broker-Programme, und es war eine ganz neue Sache.“

Damit entwickelten Brando und sein Bruder DustyRich eine neue Plattform, die den Ticketbörsenmarkt revolutionieren sollte. CashorTrade war damals – und ist es bis heute – die einzige Ticketing-Plattform, die es Benutzern ermöglicht, Tickets zu tauschen. Es steht auch allein in seinem Social-Media-Element und trägt dazu bei, das Vertrauen zwischen Käufern, Verkäufern und Händlern nach Jahren der Kontaktlosigkeit zu stärken.

„Als wir CashorTrade erstellten, haben wir uns die drei größten Websites zu dieser Zeit angesehen – Facebook, Craigslist und eBay – und der Fokus lag darauf, die chronologische Auflistung von Craigslist, der sozialen Netzwerkseite eines tatsächlichen Profils, sowie Fotos und Freunde von Facebook und das Bewertungssystem und die Kasse von eBay, und das ist eine Art Verzahnung“, sagte Rich. „Der Ticketbranche fehlt so lange so viel Vertrauen und kein Ticketanbieter hat ein Gesicht, sodass man nie weiß, von wem oder woher Ihre Tickets kommen und ob sie gültig sind oder nicht.“

So wie CashorTrade ursprünglich als Reaktion auf das Bedürfnis nach Transparenz in der Ticket-Community entstand, entstanden auch die neuesten Entwicklungen und Initiativen des Unternehmens, um einen ungedeckten Bedarf an Konzertbesuchern zu decken.

Wie der Rest der Live-Event-Branche geriet CashorTrade durch die im März 2020 begonnene vollständige Schließung der Konzerte ins Trudeln war ein Punkt, an dem wir darüber nachgedacht haben, die Türen zu schließen oder uns zu fragen, ob wir es müssen“, erinnert sich Rich. „Wir hatten zuvor einiges Investitionskapital beschafft und unser Team aufgebaut. Es war also nicht mehr nur ein kleines Team von ein paar von uns. Ich hatte das Gewicht, zehn Angestellte zu behalten und auch, was mit ihnen passieren würde. Als wir also erkannten, dass wir die Leute beschäftigen mussten, mussten wir Tausende und Abertausende von Rückerstattungen bearbeiten.“

Nachdem das CashorTrade-Team monatelang aus der Lawine von Konzertabsagen, -verschiebungen und -verschiebungen gegraben hatte, wurde es mit der gleichen Zwickmühle wie allen Künstlern, Fans, Veranstaltern und allen anderen, die sich überhaupt gegen die Live-Musikindustrie wehren, gestellt: Was machen wir? jetzt tun? Wie viele andere war die Antwort für CashorTrade Streaming. Wie in der übrigen Musikindustrie war der Wechsel zum Streaming jedoch nur eine Notlösung im Dienste eines größeren Ziels.

„Wir haben die Streaming-Komponente im Moment genutzt, weil alle live gestreamt haben. Wir hatten keine andere Wahl“, sagte Rich. „Und wir haben ein paar hundert Kanäle von verschiedenen Künstlern, Veranstaltungsorten, Festivals, Medienunternehmen aufgebaut, aber der Fokus lag hauptsächlich auf der Codierung dahinter. Wir wollten wirklich den Ort für eine Geschäftsseite ausbauen, auf der sich die Branche in CashorTrade einbringen kann, und Streaming war die erste Seite davon.“

Dies führte zu der neuesten großen Entwicklung bei CashorTrade, dem neuen Marktplatz-Feature. Als Künstler und Kunsthandwerker gleichermaßen bemüht waren, neue Einnahmequellen zu erschließen, erwies sich CashorTrade als das fehlende Bindeglied zwischen Schöpfern, die ihre Arbeit teilen mussten, und einer breiten Öffentlichkeit, die mehr als bestrebt war, sie in einem besonders schwierigen Moment zu unterstützen.

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„Der nächste Teil, an dem wir danach gearbeitet haben, war die Tatsache, dass viele Leute die E-Commerce-Option wollten und wir dachten, es wäre schön, eine Marktplatzkomponente in die Plattform einzubeziehen. Neben Streams haben wir dieses Produkt also sozusagen in eine Kasse umgewandelt“, sagte Rich. „Jetzt gibt es also eine vollständige E-Commerce-Lösung, ähnlich der von Etsy, aber für Menschen in unserer Community verfügbar. Und in einem Moment von COVID und dem Versuch, sich gegenseitig zu unterstützen und alle freundlich zu sein, dachten wir, es wäre am besten, eine Plattform anzubieten, die für die Menschen tatsächlich kostenlos ist, um ihre Waren zu verkaufen.“

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Das Aufkommen des CashorTrade Marketplace ist nur das Neueste in der 12-jährigen Entwicklung der Plattform. Was als Reaktion auf das dringende Bedürfnis nach Transparenz in der Konzertbranche begann, hat sich auf einer ähnlichen Zeitachse wie die der sozialen Medien selbst weiter entwickelt. Ähnlich wie Facebook mit einem einzigen Zweck begann, Inhalte zu posten, um sofort darauf reagieren zu können, begann CoT mit einfachen Ticket-Postings. Im Laufe der Zeit entwickelte sie sich zu einer Community, während die App selbst einem zunehmend engagierten Publikum mehr Dienste bietet.

„Wir haben versucht, ein bisschen mehr Persönlichkeit hinter dem Tickethandel zu verkörpern und den Leuten zu helfen, Freundschaften zu schließen. Und ich hatte Leute, die mir erzählten, dass sie mit CashorTrade geheiratet haben“, sagte Rich. „Sie haben sich in einem Handel gefunden und sind dann ausgegangen und haben dann die Straße runter geheiratet und sind vor ein paar Neujahr im Madison Club im Madison Square Garden zu mir gekommen. Und tatsächlich gab es einige dieser Fälle.“

Mit Konzerten, die wieder in vollem Gange sind und alte und neue Freunde endlich wieder persönlich in Kontakt treten können, ist CashorTrade wieder hier, um diese magischen Musikmomente zu verwirklichen. Obwohl das Unternehmen große Pläne hat, die patentierten Social-Media-Aspekte der Website weiterzuentwickeln, hängt laut Rich der Erfolg des gesamten CashorTrade-Netzwerks letztendlich von seinen treuen Benutzern ab.

„Wir sind ein Team von Entwicklern, Marketingleuten, Geschäftsentwicklung, Social Media, aber in Wirklichkeit sind es die Fans“, sagte Rich. „Alle verkörpern die gleiche Ethik, sie glauben an die Face Value-Bewegung. Und wenn sie nicht so mitmachen würden, wie sie sind, wäre es nicht das, was es ist. Und es ist einfach unglaublich. Wir bauen die Werkzeuge, aber sie machen es möglich.“

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[CashorTrade vor Ort bei Phishs abgesagtem Curveball-Festival 2018]

Schauen Sie sich den neu gestarteten CashorTrade-Marktplatz an und behalten Sie die Website im Auge, um neue Entwicklungen in diesem Herbst zu erfahren. Achten Sie auf den CashorTrade-Stand während des Phishs Atlantic City-Laufs in diesem Sommer beim PhanArt-Event am Samstag, den 14.08. und dem Phish Lot Style Bazaar am Sonntag, den 15.08.

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