Joe Russo spricht über die Suche nach einem neuen Zuhause für JRAD in der Westville Music Bowl

Joe Russo macht einen Spaziergang in der Nähe seines Hauses in New Jersey, als ihn Live For Live Music an einem Mittwochmorgen im Juli telefonisch erwischt. Im Januar 2020 zog er mit seiner Familie in die Vororte – „rechtzeitig dort“, gibt er zu. „In dieser Zeit zwei Kleine in einer Wohnung in Brooklyn zu haben, wäre ziemlich hart gewesen.“

Zurück in Brooklyn – der ehemaligen Stadt des Schlagzeugers und Geburtsort seines landesweit tourenden Grateful Dead Tribute-Acts Joe Russos Fast Dead – gibt es gerade wieder Konzerte. Aber während New York City seine schwierige, langwierige Wiedereröffnung gemeistert hat, hat sich die neue Westville Music Bowl im nahe gelegenen New Haven, CT als führender Tourstopp für die Ära der sozialen Distanzierung und darüber hinaus etabliert.

Zu diesem Zeitpunkt hatte Joe Russos Fast Dead im Laufe von zwei Wochenenden im Jahr 2021 bereits sechs komplette Shows im Westville Music Bowl eingekerbt. Die Band ergänzte diese Bilanz mit einem Zwei-Nächte-Stint am Freitag, den 30. Juli und am Samstag , 31. Juli. Eine neunte und letzte Show soll am Samstag, 4. September, folgen.

Die erweiterte Residenz fiel im vergangenen Jahr zunächst aus der Not zusammen, als es für die Band praktisch keine anderen Möglichkeiten gab, live aufzutreten. Russo erklärt: „Wir haben während der Pandemie einfach den Kopf gesenkt und sind dann auf Westville gestoßen, weißt du?“

„Es war der erste Ort, an dem es sich sicher anfühlte, eine Show zu veranstalten“, fährt er fort. „Es war nah genug für die Band, um zu fahren, wenn wir noch unabhängig fahren mussten. Sie machten einen schönen Job mit der sozialen Distanzierung. Es war draußen, es war in New Haven, es war mit einem Promoter, den wir lieben, Dave Niedbalski. Es war der erste Ort, an dem alle Kästchen angekreuzt wurden. Wenn überhaupt, dachten wir: ‚Nun, wir werden nächstes Jahr neun Shows spielen… [lacht].’“

„Die Westvilles waren unsere Rettungsleine und unser Sicherheitsnetz, um wirklich einen Versuch zu unternehmen, wieder zu spielen, als alles noch sehr, sehr unsicher war.“

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[Foto: Andrew Blackstein – JRAD bei der Westville Music Bowl, 28.05.21]

Als Tour-Optionen wieder ins Spiel kommen und Bands wieder auf Tour gehen – „Alle sagen: ‚Oh Scheiße. Go, go, go!‘ Es ist unglaublich“, sagt Joe – Joe Russos Fast Dead ist bereits an einem Ort aufgebaut, der bereit ist, in voller Größe zu wechseln.

Skalierbarkeit ist seit seiner Einführung eine entscheidende Komponente für Westville Music Bowl. Während dieses Frühlings und Sommers hat es einem distanzierten Publikum mit begrenzter Kapazität ein qualitativ hochwertiges Stadionkonzerterlebnis geboten. Da die Fallzahlen sinken, die Impfraten steigen und die Beschränkungen gelockert werden, ist das Stadion bereits vorbereitet und bereit, größere Menschenmengen zu beherbergen.

„Ich freue mich darauf, zu sehen, wie dieser Ort in der realen Welt gedeiht … der hoffnungsvolle Gedanke, wie der nächste Sommer für die enormen-Shows aussehen wird, die sie dort haben können“, reflektiert Joe. „Dieser Ort ist gigantisch. Es ist nicht wirklich ein Ort, den wir traditionell spielen würden, aber mit der sozialen Distanz und etwa zwei-, dreitausend Leuten auf dem Platz, oh ja, das macht für uns Sinn. … Es ist die perfekte Verbindung zwischen der Bereitschaft zur Pandemie – was ich denke, dass es jetzt eine Sache ist [lacht] – und einfach der realen Welt. Es kann in beiden existieren.“

Für die Show am 4. September hofft Russo, dass JRAD ein Teil dieses Skalierungsprozesses sein kann. „Ich bin sehr zuversichtlich, dass die im September die volle Kapazität für uns haben wird. Wir wollen da draußen sein, wir wollen spielen. Wir wollen nicht bis zum Ende hetzen und alles wieder zurücksetzen, also denke ich, dass wir es für die nächsten beiden ziemlich skaliert halten werden und dann hoffen wir, dass bis September alle bereit sind zu rocken und einfach den Sauger aufmachen.“

[UPDATE 31.08.21]: Die Show am 4. September wird mit voller Kapazität mit den geltenden COVID-19-Protokollen stattfinden. Alle Teilnehmer müssen innerhalb von 72 Stunden nach der Show einen Nachweis über eine vollständige COVID-19-Impfung (14 Tage nach dem zweiten Schuss) oder einen negativen COVID-19-PCR-Test vorlegen. Für weitere Informationen klicken Sie hier.

Das Timing dort könnte sich für Joe Russos Fast Dead als glücklich erweisen. Russo betont scharfsinnig: „Wir hatten so viel Glück, dass dieser Ort eine Option war, und dann haben die Jam-Band-Götter ihr Licht auf uns geworfen und wir haben festgestellt, dass Dead & Company damit auf der Strecke war Samstag [9.4] zwischen Boston und Connecticut. Es ist wie: ‚Oh. Sauber. Wir sind am Samstag in Connecticut, wenn jemand hängen will …“

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[Foto: Andrew Blackstein – JRAD bei der Westville Music Bowl, 20.06.21]

Joe Russos Fast Dead war schon lange vor der Pandemie zwischen Häusern im Nordosten. Die Band hat sich mit mehreren Jahren kreativer Residenzen mit mehreren Übernachtungen im Brooklyn Bowl, komplett mit No-Repeat-Runs und zusätzlichen kreativen Elementen, die Zähne ausgebissen. Bis 2018 war die Popularität von JRAD explodiert und regelmäßige Läufe im Williamsburg Club machten keinen Sinn mehr. „Es wurde ein bisschen eng“, stimmt Joe kichernd zu.

In den folgenden Jahren wechselte die Band zu nationalen Headliner-Tourneen, großen Theatern und Top-Billings auf großen Festivals, aber so lange Residencies waren der Vergangenheit angehören geblieben. Mit Westville Music Bowl fand die Band jedoch ein Match made in Haven – einen Ort, an dem man sich einrichten, es sich bequem machen und sehen kann, was in einem unsicheren Tourjahr passiert.

So wie JRAD das Gerüst des Grateful Dead-Kanons in etwas Frisches und Aufregendes verwandelt, hat die Band diese stationäre „Tour“ zu einem ausgedehnten Spektakel gemacht, von der Einbindung zahlreicher Special Guests bis hin zu der riesigen Menge an unterschiedlichem Material, das gespielt wird – und alle den Weg hinunter zur cleveren Abrechnung des Laufs, Go To Haven. „Ich fühlte mich ziemlich gut dabei, nicht zu lügen“, lacht Joe.

Die Band hat ihren Spaß mit der Kontinuität von „keine Wiederholungen“ von Show zu Show, ein Trend, der sich über die beiden Juli-Termine erstreckte. „Es war eine Herausforderung, das zu tun, weil es einige große Hitter gibt, die man wegräumen muss, aber es macht wirklich Spaß und hilft uns, das ganze Fleisch dazwischen zu erkunden – und das war sowieso schon immer so etwas wie unser Ethos, also ist es ein schöner kleiner Ort“, erklärt er.

Über den No-Repeat-Rahmen hinaus hat die Band verschiedene Überraschungselemente in die Westville-Shows integriert, um das Publikum zu beschäftigen. Russo erinnert sich: „Wir hatten am letzten [Sonntag] die Bläserpartie, am ersten Sonntag hatten wir Stuart Bogie.“

Fruit Bats‘ Eric Johnson setzte den Trend am 31.07.21 fort und trat JRAD bei, um ein paar Songs zu hören, um die Show zu beenden. „Es hält es für uns frisch, es bringt es voran, es macht Spaß“, erklärt Joe.

Mit „Spaß“ als Hauptrichtlinie plant Russo nur, die No-Repeat-Streak bisher zu verlängern. Wie Joe vorhersagt: „Ich denke, dass der letzte Samstag [4. September] einfach eine Feier des ganzen Kuchens sein wird. Wir werden uns einfach aussuchen, was immer wir wollen.“

Klicken Sie hier, um Tickets für eine der bevorstehenden Finalshows von Joe Russos Fast Dead Go To Haven im Westville Music Bowl am Samstag, den 4. September, zu erhalten.

https://www.instagram.com/p/CM5kzUJrQs_/

[Ursprünglich veröffentlicht am 26.07.21]

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