Dead & Company kehren zum Tour-Opener 2021 in Raleigh auf die Bühne zurück

Am 19. Januar 2020 verließen Dead & Company die Bühne am dritten und letzten Abend des jährlichen Playing In The Sand-Aufenthalts der Band in Mexiko und schickten ein fröhliches Publikum nach Hause nächster Tag.

Die Spinoff-Band Grateful Dead mit Gitarrist/Sänger Bobby Weir, Schlagzeugern Mickey Hart und Bill Kreutzmann, Bassist/Sänger Oteil Burbridge, Keyboarder/Sänger Jeff Chimenti und Gitarrist/Sänger John Mayer würden bald ihre Tourdaten für den Sommer 2020 bekannt geben, aber sechs Wochen später die ersten Die Pandemie in einem Jahrhundert hatte sich ausgebreitet und dafür gesorgt, dass 575 Tage vergehen würden, bevor Dead & Company seine nächste Show spielte – zum Auftakt der Sommertour 2021.

Aber selbst wenn die Show und die Tour vorangehen, ist es nicht ganz die Süße und das Licht, auf die man hoffen könnte. Während Millionen von Menschen in den Vereinigten Staaten geimpft wurden, wurden Millionen andere nicht geimpft den Veranstaltungsort zu betreten. Einige Tage später folgte Live Nation diesem Beispiel und forderte ähnliche COVID-Protokolle an allen Veranstaltungsorten.

Das Warten auf die Band dauerte am Ende sogar etwas länger als erwartet, da die ersten 16:00 Uhr. Die Gate-Zeit verzögerte sich um über eine Stunde, während ein starker Regensturm hereinbrach und PA-Ansagen den Leuten rieten, zu ihren Autos zurückzukehren und abzuwarten.

Mit der zusätzlichen Zeit, die für Wetter- und COVID-Protokolle benötigt wurde, betrat die Band schließlich gegen 19:45 Uhr (45 Minuten nach der angegebenen Startzeit) die Bühne. Ohne jede Fanfare tauchte die Band in ein leicht verkürztes, einstündiges Set ein, das ausschließlich aus Songs des verstorbenen Grateful Dead-Gitarristen / Sängers Jerry Garcia und des verstorbenen Texters Robert Hunter.

Das Set begann mit einer der charakteristischen Hymnen der Band, „Touch of Grey“, und den Refrains „I Will Survival/We Will Survival“. Alles in allem war es am sinnvollsten und am Montag mit dem Wetter und den Verzögerungen noch sinnvoller. Weirs Hawaiihemd und die rote Fender-Gitarre verströmten eine feierliche Atmosphäre und Mayer entschied sich für ein schlichtes schwarzes T-Shirt, während Kreutzmann merklich gepflegter wirkte und Chimenti auffallend glatt rasiert aussah.

Als die Gruppe an der ersten Strophe vorbei und in den Soloabschnitt überging, klangen sie straff und einstudiert, und alles fühlte sich einfach … normal an. Und im August 2021 ist es eine ziemlich schöne Sache, aus dem Tor zu kommen.

Dead & Company – „Touch of Grey“ – 16.08.21

[Video: Die Anwaltskanzlei Zalewski]

Als nächstes folgte „Shakedown Street“ im zweiten Slot, anstatt seiner üblichen Eröffnungsposition, als die Band begann, sich zu lockern. Als Mayer während des Solos mitten im Song seine Notizen ausklopfte, fühlte es sich an, als hätten sie gerade dort weitergemacht, wo sie vor 18 Monaten aufgehört hatten. Das Tempo begann zwar etwas langsam, aber als sie das Gesangsoutro des Songs und den darauffolgenden kurzen, subtilen Jam erreichten, hatte sich die Dynamik aufgebaut.

Als nächstes folgte eines von Mayers D&C-Showpieces, „Deal“, bei dem er sowohl Gesang als auch Gitarre mit einem schönen instrumentalen Anstieg am Ende der Melodie anführte, während die Band einen stetigen Groove hinter sich hielt. Insgesamt reichte das Eröffnungstrio von Songs aus, um die Leute zum Schweigen zu bringen, die befürchtet hatten, die Band würde nicht viel oder gar nicht geprobt, da die kleinen Flubs, die oft an Eröffnungsabenden auftauchten, nirgendwo zu finden waren.

Weir folgte mit dem regional angemessenen „Tennessee Jed“, wobei Chimenti während des abschließenden Solos und Refrains einige schöne Klavierakzente hinzufügte. „Brown Eyed Women“, eine der bewährtesten Nummern im D&C-Repertoire, folgte nach einer kurzen Pause und sah Mayer und Chimenti Trade Lines, während die Band ihren ersten wirklichen Höhepunkt der Nacht erreichte.

Aus Zeitgründen entschied sich Weir dafür, das geplante „Black Peter“ zu überspringen und führte stattdessen einen langsamen Drift in den ersten Satz näher, „New Speedway Boogie“. Die Aufführungen des Songs durch Dead & Company haben sich im Laufe der Zeit zu einer etwas lockereren, schlüpfrigeren Interpretation entwickelt, die manchmal sogar an das Tempo und das Gefühl von Weirs Grateful Dead-Stück aus den 90ern erinnert, das zusammen mit dem Bluesman Willie Dixon geschrieben wurde , „Ewigkeit“. Mayer ging aktiver an das Solo heran, um die Dinge in Bewegung zu bringen. Textlich bleiben die harten Zeiten-und-Hier-Themen des Songs im Juli 2021 genauso relevant wie im Dezember 1969, als der Song als Reaktion auf die Gewalt in Altamont geschrieben wurde.

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Weir signalisierte dann, dass die eingestellte Pause heute Abend kürzer sein würde, bevor er für eine Pause von näher an 30 Minuten als die üblichen 45-50 ausstieg. Als er die Band um 9:22 Uhr in einem ärmellosen D’Angelico-Hemd und nicht in seinem Hawaiianer zurück auf die Bühne führte, zählte Bobby die Gruppe in die erste Bob Weir/John Barlow-Melodie des Abends. In der Band spielen“. Nachdem sich die Band reibungslos durch die Strophen bewegt hatte, begann die Band mit elf Minuten explorativer Improvisation, als wäre überhaupt keine Zeit vergangen.

Als der „Playing“-Jam zu Ende ging, nahm er eine jazzige Wendung und landete in ein paar Minuten Riffing bei John Coltranes „A Love Supreme“, bevor er in Richtung der Signature-Hymne „Truckin’“ abdriftete. Wie bei vielen Dead & Company-Songs ist das Tempo manchmal etwas langsamer, aber in einer guten Nacht wie Montag in Raleigh hilft dieses langsamere Tempo, die Zeit stillzustehen, wenn Sie dort sind.

Natürlich traf auch der Refraintext „What a long strange trip it’s been“ weit mehr als üblich ein, und mitten im Song zog sich Weir zurück und ließ Mayer ein tolles kleines Solo raushauen, bevor er die „Sweet Jane“-Strophe sang. Man konnte spüren, wie sich die Band amüsierte und den Moment genoss. Wie zuvor bei „Touch Of Grey“ verfolgte die Band einen soliden, methodischen Ansatz und überließ dem Song die schwere Arbeit, während die Menge ihren hörbaren Beitrag an Backing Vocals beisteuerte.

Weir machte dann einen ungeplanten Abstecher in das bereits erwähnte „Spoonful“ von Willie Dixon, den dritten Weir-Gesang des Abends in Folge. Dies war eine entspannte Version, und Mayer fügte seinem Solo einige großartige strukturelle Akzente, bevor Bobby alle auf das kartierte Ziel der „Playing In The Band“-Reprise lenkte.

Dem Klassiker „Help On The Way“ ging ein langer, dramatischer Count-Off voraus > „Slipknot“ > „Franklin’s Tower“-Trio, eine angenehme und willkommene Überraschung, die sofort die Stimmung des Sets veränderte, als ob die Band im Handumdrehen eine mühelose 90-Grad-Drehung gemacht hätte. „Help On The Way“ war nicht nur Mayers erster Lead-Gesang des zweiten Sets, die Band war jetzt auch vollständig aufgewärmt und bewegte sich souverän durch die komplex komponierten Teile der Suite

Von dort aus öffnete Mayer seine Trickkiste an diesem beeindruckenden „Slipknot“ und begann, sie nacheinander anzuwenden. Er rutschte seine Saiten auf und ab, während er ein Effektpedal benutzte, um Noten ein- und auszublenden, dann spielte er einen jazzigeren Lead, während er Hammer-Ons oder einen entschieden Steve Howe-artigen Anstieg über das Griffbrett hinzufügte. Dann spielte er eine sich wiederholende Figur mit starker Wirkung, bevor er zu zweihändigen Hammer-Ons im Van-Halen-Stil wechselte und zu einigen grundlegenden, klobigen Rock-Riffs wechselte. Es passt alles nahtlos zusammen.

Bald war es die dritte große Hymne des Abends, mit „Franklin’s Tower“ und seinen großen, fröhlichen Akkorden, die sich in den nächsten 13 Minuten ausbreiteten. Mayer war an allen Fronten eingesperrt, sein Gesangsmikrofon erwischte ihn sogar einmal beim Singen zu seinem eigenen Solo. In einem kurzen Moment der Show wies der Gitarrist auf die Menge hin, als er sang „Wenn du verwirrt bist, hör dir die Musik an“, der Ort reagierte, indem er aus den richtigen Gründen verrückt wurde.

Dead & Company – „Hilfe auf dem Weg“ > „Slipknot“ > „Franklins Turm“ – 16.08.21

[Video: Die Anwaltskanzlei Zalewski]

Als die dröhnenden Töne, die die Drums-Sektion einleiteten, aus der PA erklangen, stand Hart von seinem Schlagzeug auf und begann, die große Reihe von Schlagzeugen zu spielen, die den hinteren Teil der Bühne mit ein paar lindgrünen Fliegenklatschen säumten, obwohl er sie bald beiseite warf für die konventionelleren Werkzeuge seines Fachs. Ein elektronischer Puls entstand unter Hart und Kreutzmann, als letztere die Kuhglocken bearbeiteten, bevor sie beide zu den größten Trommeln des Beasts im Tandem für ein wogendes Segment aufbrachen. Burbridge, die eine Gesichtsmaske trug, kam für ein paar Minuten heraus, um sich ihnen anzuschließen, bevor einige Schläge über The Beam von Hart einige beruhigende New-Age-Töne erzeugten.

Weir und Mayer stimmten noch einmal ab, als Drums in den Weltraum wechselte. Ein klarer Hohn von „Wharf Rat“ kam aus dem Nudelholz, als der Rest der Band zurückkehrte und sich einmischte. Anstatt die Dinge kurz zu halten, setzte das gesamte Ensemble sechs Minuten Ambient-Improvisation fort, bevor es zum Stillstand kam und sich im Handumdrehen in „The Wheel“ verwandelte. Die entspannte, zeitraubende Atmosphäre setzte sich während der zwölf Minuten des Songs fort. Die Wohlfühltexte und der Optimismus des Songs setzten sich durch, als Weir seine Hände benutzte, um die Raddrehbewegungen auszuführen, eine Gewohnheit, die bis in die 1980er Jahre zurückreicht.

Als der Song langsamer wurde, begann eine unbekannte Melodie aus der PA zu kommen. Spielen Dead & Company heute Abend tatsächlich zum ersten Mal „Death Don’t Have No Mercy“? Ja. Sie gingen dorthin. Dieses Reverend Gary Davis-Klagelied war ein Fixpunkt in der Ära von Grateful Dead Ende der 60er Jahre und wurde auf Seite 4 des Live Dead-Albums von 1969 verewigt, aber nach 1970 war es eine Seltenheit im Repertoire der GD, kehrte 1989 und Anfang 1990 für vier schnelle Auftritte zum Repertoire zurück, bevor er wieder endgültig verschwand.

Die Entscheidung von Dead & Company, es hier und jetzt einzusetzen, war ein schwerer und mutiger Schritt, aber aufgrund der anhaltenden Pandemie sowie der aktuellen Situation vor Ort in Haiti und Afghanistan ein passender. Weir kümmerte sich um den traurigen Gesang, und die Leistung des Songs wurde sicherlich nicht dadurch beeinträchtigt, dass Mayer zufällig einer der besten Bluesgitarristen seiner Generation war.

Chimenti nahm nach Vers drei ein Orgelsolo, das einen Klang verwendete, der der von Ron „Pigpen“ McKernan in den 1960er Jahren verwendeten Vox Continental-Orgel ähnelte, und Mayer folgte ihm mit einem Solo mit einem großen, runden Ton, der evozierte diejenige, die Garcia während dieser Zeit bei langsameren Songs verwenden würde. Während Chimenti und Mayer jede Note in ihrem eigenen Stil spielten, warfen die Töne eine klare Anspielung auf die Vergangenheit, und alles wurde mit großem Applaus bedacht, bevor Weir die letzte Strophe sang.

Von dort ging es weiter zu „Not Fade Away“, einer weiteren bekannten und willkommenen Mitsing-Hymne zum Abschluss des Sets. Es war eine solide Version, die manchmal etwas langsam lief, aber nach allem, was davor gekommen war, brauchte es nur noch das zu sein. Es verblasste schnell, als die Uhr 23:15 Uhr zeigte und die Menge übernahm schnell das traditionelle Klatschen und Jubeln, aber anstatt einer Zugabe verbeugte sich die Band schnell und ging los, als sie die Ausgangssperre passiert hatten. So wie es war, hatte das Set tatsächlich nur sieben Minuten von zwei Stunden gedauert, und eine Zugabe war nicht wirklich erforderlich. Die Tatsache, dass diese Show endlich stattfand, war mehr als genug. Willkommen zurück.

Die Tour von Dead & Company wird am Mittwoch, den 18. August in Bristow, VA, fortgesetzt. Details zum Ticketverkauf und eine vollständige Liste der kommenden Dead & Company-Tourdaten 2021 finden Sie hier. Dank Taper-Cabitnetmusic ist eine vollständige Audio-Show des Tour-Openers verfügbar.

Dead & Company – Coastal Credit Union Music Park in Walnut Creek – Raleigh, NC – 16.08.21

Setlist: Dead & Company | Coastal Credit Union Music Park in Walnut Creek | Raleigh, NC | 16.08.21

Set eins (7:48 – 8:48): Touch Of Grey, Shakedown Street, Deal, Tennessee Jed, Brown Eyed Women, Deal

Zweiter Satz: (9:22 – 11:15): In der Band spielen > A Love Supreme > Truckin‘ > Löffelvoll > In der Band Reprise spielen > Hilfe auf dem Weg > Slipknot > Franklins Turm > Schlagzeug/Raum > Das Rad > Der Tod hat keine Gnade, er verblasst nicht

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